Zojuist verschenen: De val van Annika S. van Simons & van der Zijl

Op 9 maart a.s. publiceerde uitgeverij House of Books De val van Annika S., een roman die Annejet samen schreef met haar partner Jo Simons en gepubliceerd wordt onder de schrijversnaam Simons & Van der Zijl.


07-03-18

Lees hier een interview over dit project:

Jo (Alexander J.E.) Simons is neerlandicus en journalist. Na een kort intermezzo als leraar Nederlands begon hij zijn journalistieke loopbaan als redacteur voor de secties reizen en literatuur bij het befaamde maandblad Avenue. Later werkte hij onder meer voor de Haagse Post en Panorama. De afgelopen jaren was hij hoofdredacteur van onder andere Blvd Man en Leven in Frankrijk.

Annejet (Annajetske) van der Zijl is schrijfster en historica. Na een carrière in de (misdaad-)journalistiek, schreef ze zes historische non-fictie boeken waarvan in totaal meer dan een miljoen werden verkocht. Drie boeken werden of worden verfilmd. Van der Zijl werd onder andere bekroond met de Gouden Ganzenveer, de Brusseprijs en de Amsterdamse Prijs voor de Kunst.

Hoe kwamen jullie op dit idee?

J.: 'Heel eenvoudig - we liepen anderhalf jaar geleden met de hond door de duinen en hadden het over het nieuws, zoals we vaker doen. Allebei hadden we de berichten gelezen over een Duitse politica die spoorloos verdwenen was nadat een journalist uit haar geboorteplaats had onthuld dat ze zo ongeveer haar hele achtergrond bij elkaar gelogen had. We waren een beetje aan het fantaseren over wat ze nu aan het doen zou zijn, van het een kwam het ander, en toen kwam Annejet met een oud plan waarin de verdwijning van een tas centraal stond. Toen we thuiskwamen hadden we het begin van een plot. En dat zijn we, in eerste instantie, puur voor de lol, gaan uitwerken.'

Annejet heeft vaak gezegd dat ze niet tegen de werkelijkheid op kon verzinnen. Maar dit boek is nadrukkelijk fictie. Wat is er veranderd?

A. :'Blijkbaar kon ik het alleen niet, maar kunnen we het samen wel. We hebben natuurlijk al altijd veel over elkaars werk meegedacht en -gewerkt. Mijn eerste boek, Jagtlust, was al aan Jo opgedragen en eigenlijk ging er daarna nooit meer iets de deur uit voor dat hij het had gelezen. Toen hij de afgelopen jaren minder ging werken, had hij steeds meer tijd om met mij mee te denken, te reizen en te researchen. De stap om daadwerkelijk als duo te gaan schrijven was daardoor een heel natuurlijke.'

Waarom een thriller?

A.: 'Toen ik nog als misdaadverslaggeefster werkte, speelde ik al met het idee en eigenlijk is het nooit helemaal weg geweest. Ook als historisch researcher voelde ik me een soort detective. Ter ontspanning ben ook altijd crime blijven lezen en zien - boeken van Elizabeth George, Minette Walters en Kate Atkinson, scandithrillers zoals The Bridge, BBC-series zoals Silent Witness en Amerikaanse series zoals Homeland en House of Cards

J.: 'Eerlijk gezegd weten we niet eens of je ons boek een echte thriller moeten noemen - in ieder geval niet een conventionele. Er zitten criminelen in, er komen moorden in voor, maar het is vooral het verhaal van iemand die in één klap alles kwijt raakt en daarna probeert te overleven. Geschiedenis, met name de onontkoombaarheid ervan, speelt een grote rol. We houden gewoon allebei van mooie, spannende verhalen die ook nog ergens over gaan en het maakt ons niet zo uit in welk hokje het nu uiteindelijk terecht komt.  

Hoe werken jullie?

J.: 'We verzinnen het samen en zodra we het gevoel hebben dat de plot min of meer staat, schrijven we een outline. Annejet gaat die dan per hoofdstuk uitwerken, terwijl ik de research doe. Vervolgens schuiven we de resultaten van ons beider werkzaamheden in elkaar, net zolang tot we er allebei tevreden over zijn.'  

Was het vanaf het begin de bedoeling om er een serie van te maken?

J.: 'Nee. Maar toen het eerste boek afgelopen winter zijn vorm vond, merkten we dat we aan het einde eigenlijk nog niet klaar waren met onze hoofdpersonen. Die vinden elkaar dan pas een beetje en we wilden graag weten hoe het verder met ze gaat. En omdat  onze hond nogal veel beweging nodig heeft en we dus heel wat aflopen, hadden we alle gelegenheid om daarover te brainstormen. Eigenlijk is dit hele project dus letterlijk gaandeweg ontstaan.' 

Betekent dit dat er nu een eind is gekomen aan de non-fictie schrijfcarrière van Annejet van der Zijl?

A.: Absoluut niet. Ik hou van waargebeurde verhalen en heb op dat front ook allerlei plannen. Dit project is vooral een soort 'buitenspelen', waarin ik creatief mijn vleugels nog wat verder uit kan slaan. Het was natuurlijk best vleiend om tot non-fictie koningin uitgeroepen te zijn, maar ik vond het minstens zo leuk om ergens weer een absolute beginner in te zijn. Voor mij betekent dit project vooral een geweldig avontuur, waarin ik allerlei dingen heb geleerd die me zeker ook weer bij mijn non-fictie werk van pas zullen komen. 

En - hebben jullie ooit nog uitgevonden hoe het die Duitse politica is vergaan?

J. (lacht): 'Nee, sterker nog, we weten haar naam niet eens meer. En die willen we ook niet weten. Zij was alleen ons uitgangspunt - nu hebben we onze eigen Annika gecreëerd en daar gaan we mee verder.'

 

copyright auteursfoto: Mark Uyl

 

 <i>De val van Annika S.</i> van Simons & van der Zijl verschijnt op 9 maart